Technologies and their creators who change the world

[język polski poniżej / Polish below]

*  *  *

Technologies and their creators who change the world

Author: Anna Korzeniewska, Founder of Social Impact Alliance for Central & Eastern Europe
Original text was written for Forbes Poland, published on https://www.forbes.pl/ on October 26, 2020.

Technologies play a huge role in our lives. Thanks to technology companies and their founders, also philanthropy enters the next phase of development. A support from the technology industry and new solutions, characterized by their effectiveness, open up new opportunities for those who help and who organize this help.

There is no shortage of willingness and resources to support others in the technology industry. Global giants, such as SalesForce, as well as organizations established in our part of the world, of which Netguru are a great example, are involved in it. The biggest leaders in this field, such as Bill Gates, the founder of Microsoft, or Mark Zuckeberg, the creator of Facebook, act philanthropically by sharing their fortunes through their own foundations, often the largest in the US. By joining in initiatives like the Founders’ Pledge, the founders send a strong signal to the startup ecosystem that strategic philanthropy should be the norm, not the exception. Technology companies are also involved in co-impact initiatives supporting the social sector with their products and competence.

Nonprofits 4.0

Even though social purpose organizations know how to carry out their mission, their involvement is not always accompanied by financial resources for investments or the latest knowledge in the field of new technologies. TechSoup has found the answer to how to enable nonprofits to implement social change using the entire digital arsenal of the 21st century. For more than a decade, a wide partnership of technology companies for the third sector has been operating under this aegis, from which over 1.2 million organizations have already benefited. The program is present in 236 countries and territories, including Poland.

How valuable – figuratively and literally – this support is, the names of products, licenses or services made available to organizations free of charge or at much lower prices speak for themselves. They include Microsoft Office, products for Windows and servers, Adobe Acrobat and Adobe Creative Cloud, Asana, Box, Lefthand, Raklet, Zoom, Symantec and Norton products.

Skills based volunteering

TechSoup also cares about the flow of technological knowledge to the social sector via trainings carried out in Poland under the name TechSoup Academy, and in Europe – MEGAPHONE. The third sector gains digital competences, for which you often have to pay dearly in the business world. In terms of skills-based volunteering of technology companies, one cannot fail to mention our regional Tech to the Rescue campaign. It is a platform that connects over 190 companies, not only from Poland, with social purpose organizations that need digital solutions to scale their operations.

Salesforce, in their Pro Bono Program, combines two of its greatest resources – technology and talent, to increase the efficiency and effectiveness of organizations in fulfilling their mission. Salesforce employees engage in projects that can be completed within 10-20 hours. Additionally, the company allows its employees 7 hours a year in a form of volunteer time off (VTO). In our part of the world, Central & Eastern Europe, volunteering during working hours is a clear expectation of almost 40% of employees. They would be willing to spend 2-3 hours a month for this purpose (“Philanthropy in CEE 2020” research).

Thousands of dollars for promotion

Technology companies also support nonprofits in telling their stories to audiences around the world, thereby leveling their chances of competing with other entities in the online world. Google’s comprehensive program for nonprofits is a great example.

The Google Ad Grant program enables organizations to implement Google Ads advertising campaigns worth as much as 10,000 dollars per month. Google also encourages nonprofits to increase the involvement of their supporters through YouTube videos and to show their effectiveness on Google Earth. When combined with free cloud solutions and a series of free training courses, it can be stated with full conviction that this company truly builds the capacity of the social sector around the world.

Helping alongside other activities and for the benefit of the business

Thanks to technologies, supporting others is easier. This is because we help others alongside other activities. For example, in September this year, iTaxi, in its application, introduced the possibility of rounding the cost of the course up to the full amount to support children suffering from cancer  („Na Ratunek Dzieciom z Chorobą Nowotworową” Foundation). The users of fanimani.pl platform support social organizations when shopping online. On average, 2.5% of their purchase value goes to organizations registered on the portal. Fanimani has already donated over PLN 2.2 million to NGOs.

Companies are more and more willing to use similar solutions in cooperation with nonprofits. This is not a coincidence. According to the aforementioned research on the motivation and expectations of donors in Central and Eastern Europe “Philanthropy in CEE 2020”, even one in four of CEE residents (24%) more willingly reaches for products and services, from which a percentage of the profit is donated to social goals.

Virtual reality

New technologies also create new ways of educating, breaking stereotypes and making the society sensitive to the needs of others. There are more and more projects using VR and AR technology. The “A Walk Through Dementia” program by Alzheimer’s Research UK, allows you to check through VR goggles and a smartphone application what challenge it is for someone with dementia to, for example, make tea. Narko-goggles and alcohol-goggles are used by the Creo Association from Poland to warn young people against the experiences of drunk or drug-induced people. In turn, scientists of the Polish start-up SmartBee.club claim that the augmented reality technology will significantly affect the future of education – not only will it facilitate students’ learning, but also introduce new opportunities.

Donating equipment, skills-based volunteering, crowdfunding and other forms of fundraising are just a few of the many aspects in which technologies support social activities. However, despite the considerable involvement of technology companies in philanthropy, Central and Eastern Europe still lacks the charity evaluator – a space in the internet that would help donors engage in social issues in an accessible way, with one click. We also do not introduce such simple incentives as the “Philanthropy” section in household budget management applications, which have been successfully operating on philanthropic mature markets for years. It could create a new category of household expenses in our minds. I strongly encourage technology companies which operate in Central & Eastern Europe and their founders to implement solutions supporting philanthropy when they launch new products or services.

*  *  *

Technologie i ich twórcy, którzy swoją dobroczynnością zmieniają świat

Autor: Anna Korzeniewska, Założycieka Social Impact Alliance for Central & Eastern Europe. Oryginalny tekst został napisany dla Forbes Polska, opublikowany 26 października 2020 na https://www.forbes.pl/.

Technologie odgrywają ogromną rolę w życiu i działalności każdego z nas. Dzięki firmom technologicznym i ich twórcom, również pomaganie wchodzi w kolejną fazę rozwoju. Wsparcie płynące z branży technologicznej oraz nowe rozwiązania, których najlepszą wizytówką jest ich skuteczność, otwierają kolejne możliwości dla tych, którzy pomagają i którzy tę pomoc organizują.

Chęci i środków do pomagania w branży technologicznej nie brakuje. Angażują się w nią zarówno globalni giganci, tj. SalesForce, jak i organizacje założone w naszej części świata, których świetnym przykładem jest Netguru. Największe tuzy w tej dziedzinie, tacy jak Bill Gates, twórca Microsoft, czy Mark Zuckeberg, twórca Facebooka, działają filantropijnie dzieląc się swoimi majątkami za pośrednictwem własnych, często największych w USA fundacji. Łącząc się w inicjatywach takich jak the Founders’ Pledge, założyciele wysyłają silny sygnał do ekosystemu startupów, że strategiczna filantropia powinna być normą, a nie wyjątkiem. Firmy technologiczne angażują się też w konsorcja wspierające sektor społeczny rzeczowo i kompetencyjnie.

NGO 4.0

Choć organizacje społeczne znają się na realizacji swojej misji, nie zawsze w parze z ich zaangażowaniem idą środki finansowe na inwestycje czy najnowsza wiedza z dziedziny nowych technologii. Odpowiedź na to jak umożliwić NGO’som realizację zmian społecznych przy wykorzystaniu całego arsenału cyfrowego na miarę XXI wieku, znalazło TechSoup. Od ponad dekady pod jego egidą działa szerokie partnerstwo firm technologicznych na rzecz III sektora, z którego skorzystało już ponad 1,2 miliona organizacji. Program obecny jest w 236 krajach i terytoriach, również w Polsce.

Jak cenne – w przenośni i dosłownie – jest to wsparcie, mówią same za siebie nazwy produktów, licencji czy usług udostępnianych organizacjom bezpłatnie lub w znacznie niższych cenach. Znajdziemy wśród nich Microsoft Office, produkty dla Windows i serwerów, Adobe Acrobat i Adobe Creative Cloud, Asana, Box, Lefthand, Raklet, Zoom, Symantec i produkty Norton.

Przepływ kompetencji

TechSoup dba również o przepływ wiedzy technologicznej dzięki szkoleniom realizowanym w Polsce pod nazwą Akademia TechSoup, a w Europie – MEGAPHONE. To dzięki nim III sektor zyskuje kompetencje cyfrowe, za które w świecie biznesu często trzeba słono płacić. W temacie wolontariatu kompetencji firm technologicznych nie można nie wspomnieć o rodzimej akcji  Tech to the Rescue. To platforma łącząca już ponad 190 firm, nie tylko z Polski, z organizacjami, które potrzebują rozwiązań cyfrowych w celu skalowania swojej działalności.

Salesforce, w programie Pro Bono, łączy dwa swoje największe zasoby – technologię i talent, aby zwiększyć efektywność i skuteczność organizacji w realizacji ich misji. Pracownicy Salesforce angażują się w projekty, które można zrealizować w ciągu 10-20 godzin. Dodatkowo, firma umożliwia swoim pracownikom 7 godzin rocznie w czasu pracy na działania społeczne (tzw. volunteer time off, VTO). Również w naszej części świata wolontariat w czasie pracy jest wyraźnym oczekiwaniem prawie 40% pracowników, którzy byliby skłonni poświęcać na ten cel 2-3 godziny w miesiącu (badanie „Filantropia w CEE 2020”).

Tysiące dolarów na promocję

Firmy technologiczne pomagają też organizacjom pozarządowym w opowiedzeniu ich historii odbiorcom z całego świata, tym samym wyrównując ich szanse w konkurowaniu online z innymi w podmiotami. Świetnym przykładem jest kompleksowy program Google dla Organizacji non-profit.

Program grantowy Google Ad Grant umożliwia organizacjom realizację kampanii reklamowych Google Ads o wartości aż 10 tys. dolarów miesięcznie w programie Google Ad Grants. Google zachęca też do zwiększania zaangażowania sympatyków organizacji dzięki filmom na YouTube i do pokazywania skuteczność działania organizacji w Google Earth. W połączeniu z bezpłatnymi rozwiązaniami chmurowymi dla organizacji non-profit i cyklem szkoleń, można z pełnym przekonaniem stwierdzić, że firma ta realnie buduje potencjał sektora społecznego na świecie.

Pomaganie „przy okazji” i z korzyścią dla biznesu

Warto pamiętać, że dzięki technologiom pomaganie jest łatwiejsze. Dzieje się tak dlatego, że pomagamy przy okazji wykonywania innych czynności. Dla przykładu, we wrześniu iTaxi wprowadziło w swojej aplikacji możliwość zaokrąglenia kosztu kursu w górę do pełnej kwoty lub wybranie konkretnej sumy, która zostanie doliczona do rachunku za przejazd i trafi na leczenie podopiecznych Fundacji „Na Ratunek Dzieciom z Chorobą Nowotworową”. Z kolei użytkownicy serwisu fanimani.pl wspierają organizacje społeczne przy okazji zakupów online. Kupujący nie płacą więcej, a do zarejestrowanych na portalu organizacji trafia średnio 2,5% wartości zakupów. Fanimani przekazało NGO-som już ponad 2,2 mln zł.

Firmy we współpracy z organizacjami pozarządowymi coraz chętniej sięgają do podobnych rozwiązań. Nie dzieje się tak przez przypadek. Według wspomnianych już badań motywacji i oczekiwań darczyńców w Europie Środkowo-Wschodniej „Filantropia w CEE 2020”, nawet co czwarty z nas (24%) chętniej sięga po produkty i usługi, z których procent zysku przekazywany jest na cele społeczne.

Wirtualna rzeczywistość

Nowe technologie to też nowe sposoby na edukowanie, przełamywanie stereotypów, czy uwrażliwianie na potrzeby innych. Projektów z wykorzystaniem technologii VR i AR jest na świecie coraz więcej. Program „A Walk Through Dementia” organizacji Alzheimer’s Research UK za pośrednictwem gogli VR oraz aplikacji na smartfona pozwala sprawdzić jak wielkim wyzwaniem jest np. zaparzenie herbaty dla kogoś z demencją. Narko-gogle i alko-gogle są wykorzystywane przez Stowarzyszenia Creo z Poznania aby przestrzec młodych ludzi przed doświadczeniami osób nietrzeźwych lub będących pod wpływem narkotyków. Z kolei naukowcy polskiego start-upu SmartBee.club twierdzą, że technologia rozszerzonej rzeczywistości znacząco wpłynie na przyszłość edukacji – nie tylko ułatwi uczniom naukę, ale też wprowadzi nowe możliwości.

Przekazywanie sprzętu, wsparcie kompetencyjne, crowdfunding i inne formy fundraisingu to tylko kilka z wielu aspektów, w których technologie idą w sukurs działaniom społecznym. Jednak mimo sporego zaangażowania firm technologicznych w pomaganie, w Europie Środkowo-Wschodniej nadal brakuje tzw. charity evaluator. Miejsca w internecie, które w sposób dostępny i przystępny pomogłoby darczyńcom zaangażować się w tematy społeczne – wybrać z katalogu obszar społeczny, zobaczyć zweryfikowane projekty, ich wpływ społeczny (tzw. impact) i jednym kliknięciem zaangażować w nie swoje pieniądze, czas lub kompetencje. Nadal nie wykorzystujemy też tak prostych i obecnych na rynkach dojrzałych filantropijnie zachęt do pomagania jak sekcja „Dobroczynność” w aplikacjach do zarządzania budżetem domowym. To nic nie kosztuje, a mogłoby wykreować nową kategorię wydatków domowych. Gorąco zachęcam do tego typu rozwiązań twórców nowych technologii.

More Anna’s articles written for Forbes can be found here: https://www.forbes.pl/autorzy/anna-korzeniewska