Social Impact – philanthropy that brings lasting change

Social Impact – philanthropy that brings lasting change

[język polski poniżej / Polish below]

*  *  *

During the crisis, philanthropy that brings lasting change matters even more

Author: Anna Korzeniewska, Founder of Social Impact Alliance for Central & Eastern Europe
Original text was written for Forbes Poland, published on on May 17, 2020.

When we invest our money, we entrust it to those who show the best results. When we help others, we need to do the same – it’s also a financial decision. This is a universal truth but it is especially important today, in the face of the coming crisis. In assessing the effects of social activities, we measure SOCIAL IMPACT, which reflects the effectiveness of philanthropic undertakings. What exactly does it mean and how to measure it?

Although most donors know how to make money, spending them on social issues turns out to be more difficult than they thought. Many claim that it is easier for them to earn money than to spend it wisely on helping others. Whether their donations are well used is an issue for many private and corporate donors. – “Did I make the right choice of the organization I supported?” – “Do the solutions and programs I transferred funds for really work?” – “Does my contribution change anything?”.  Why is it so difficult to determine? Because we ask about effects in the seemingly immeasurable issue in philanthropy, i.e. social impact.

What is social impact?

It is a measure of affecting the surrounding reality. It shows the actual change in the target group of ongoing activities. Impact is determined primarily in the long term, e.g. reducing the competence gap, reducing homelessness, limiting the number of crimes or changing attitudes towards a given minority. It is also the basis for the selection of social organizations whose mission overlaps with our goals and which are able to maximize the social impact of every penny given to them.

How to measure it?

Since the second decade of the 21st century, measuring the social impact has been an irreplaceable opportunity and value. Donors can use individual methods or combine them to assess their social activities. The number of approaches and tools for measuring results is increasing. I decided to focus on three of them: Evaluation, Social Return On Investment (SROI) and Systems Thinking.


The most commonly used and generally the cheapest to implement in the non-profit sector is evaluation. In its simplest approach, we combine goals with results. We can also compare the results of programs with identical goals. Goals must be clearly defined, such as the number of seniors who have performed a specific test. The risk of this approach is the relative ease of presenting impact in a way to demonstrate success regardless of the actual effectiveness of the actions taken – achieving the goals does not guarantee that the expected social impact has been achieved.

Social Return On Investment (SROI)

Coming from the financial markets, SROI measures the value of social benefits in relation to the costs of obtaining them. For example, a 3:1 ratio indicates that a $ 1 investment (investment value) provides $ 3 social value. The risk of this measure is that it does not always assume a sufficiently long time horizon and that, due to the limited amount of data, it is based on a number of assumptions.

Systems Thinking

Systems Thinking considers the problem comprehensively, trying to identify all its causes. Then it identifies which solutions have the greatest potential to change the entire system and develops them. This is the most strategic and long-term approach. However, it requires cross-sectoral cooperation and takes time to see measurable results. A difficulty to assess short-term impact demotivates many donors.

Platforms supporting Impact assessment

A well-conducted analysis helps donors, organizations and other stakeholders understand if the actions brought expected results and how effective they were. Measuring impact, however, involves working on numbers. How to measure social impact on a market where basic data is missing and only some of the organizations report their undertakings?

Pat Dugan, in response to the lack of reliable, transparent and comparable information about the effectiveness of the American non-profit sector, has created a free tool that uses a four-star rating system based on financial data – Charity Navigator. Although at first accused of reducing the work of social organizations to their financial statements, he quickly gained the trust of donors. Today, Charity Navigator is the largest rating system for the non-profit sector in the US.

Charity Navigator belongs to the group of so-called charity evaluators, which focus on screening foundations in financial matters. There are other similar entities, such as GiveWell or Charity Watch. Charity Watch checks, among others, whether at least 75 percent the funds raised are allocated to the organization’s statutory goals, as well as how much it costs the organization to raise $ 100 – according to Charity Watch, the cost of fundraising should not exceed $ 25 (25%). A strictly financial approach has its opponents, which is why over time Charity Navigator has developed its assessment of nonprofit organizations to examine their responsibility and transparency.

In the US, donors can also use capacious non-profit sector databases. GuideStar (after merging with the Foundation Center in February 2019 is now called Candid) offers free access to basic data on organization, such as their mission, management, balance sheet data and annual reports. GuideStar also gives social organizations that meet certain criteria special markings – Gold Seal of Transparency or Platinum Seal of Transparency. Classy publishes so-called Progress. GlobalGiving members have their GG Rewards status and special badges, and Impact Matters provides an organization impact report. In Poland, the largest database of NGOs is maintained by the website, and the organizations’ reports can be found on the government website All these databases allow donors to obtain data about organizations that can be useful for impact analysis.

Reporting social impact

Reporting on sustainable development helps corporate donors set their goals, measure results and manage changes, striving for sustainable development. One of the most commonly used is the approach developed by the Global Reporting Initiative (GRI), an independent entity that introduced its first guidelines in the year of 2000. B Lab’s reporting and scoring systems certainly deserve attention as well. B Lab is a non-profit organization that certifies using B Corp standards and applies the Global Impact Investing Rating System (GIIRS). GIIRS assessments are used by investors to assess social impact. IRIS also provides widely used measurement standards. It is a free tool of Global Impact Investor Network (GIIN).

Meeting these standards is a sign of transparency and credibility. It ensures the comparability of entities at the organizational level. It is also a public commitment that must be met. At the end of 2018, the Impact Management Project Structured Network of organizations was established to build consensus on how to measure, compare and report impacts on environmental and social issues. All of the above mentioned organizations joined the network. It is certainly worth observing their efforts to provide complete impact measurement, management and reporting standards.

An opportunity for the non-profit sector

Despite the dizzying career that impact makes in philanthropy, there will certainly be some who will state that most charities have not made any effort to measure their results and assess their effectiveness. Others will say that the results of the non-profit sector are simply not easy to measure.

Certainly, transparent and uncomplicated measures of presenting the effectiveness of social activities favor the development of the entire sector. As well as the funds that go to organizations that can use them most effectively. Organizations that understand this powerful weapon are skillfully using this information, transforming their activities into captivating images and interesting, memorable messages. Showing their influence allows organizations to stand out from the crowd and attract more donors to their fundraising campaigns.

Impact changes the donor paradigm to a strategic one. The one that brings real, lasting change. We have to keep in mind that financial resources are limited and with high probability, in the face of the coming economic crisis, we can expect a decrease in donations. In recent months, after the outburst of COVID-19, individual and corporate philanthropists have provided an unprecedented amount of financial resources for ​​life and health protection – which was extremely important in the situation of the pandemic that we have faced. Now it is time to review and reassess our philanthropic activities and think about transferring funds from reactive support to a systemic one.

Source: Rockefeller Philanthropy Advisors, A guide to Social Return on Investment, Chronicle of Philanthropy


*  *  *

Gdy pieniędzy jest mniej, liczy się pomoc, która przynosi trwałą zmianę

Autor: Anna Korzeniewska, Założycieka Social Impact Alliance for Central & Eastern Europe. Oryginalny tekst został napisany dla Forbes Polska, opublikowany 17 maja 2020 na

Inwestując swoje pieniądze, powierzamy je tym, którzy wykazują najlepsze wyniki. Pomagając, czyli również podejmując decyzję finansową, warto robić podobnie. Jest to uniwersalna prawda, ale ważna szczególnie dzisiaj, w obliczu nadchodzącego kryzysu – kapitału prywatnego na pomaganie może być z czasem coraz mniej. W ocenie efektów działań społecznych liczy się impact, który odzwierciedla skuteczność pomocy. Co dokładnie oznacza i jak go mierzyć?

Choć darczyńcy zazwyczaj znają się na zarabianiu pieniędzy, ich wydawanie na cele społeczne okazuje się być trudniejsze, niż myśleli. Wielu z nich twierdzi, że łatwiej jest im pieniądze zarobić, niż mądrze przekazać na pomaganie. To, czy ich darowizny są dobrze spożytkowane, jest bolączką wielu darczyńców prywatnych i korporacyjnych. Czy dokonałem dobrego wyboru organizacji, którą wsparłem? Czy rozwiązania, na które przekazałem środki, rzeczywiście działają? Czy mój wkład cokolwiek zmienia? Dlaczego to takie trudne do ustalenia? Ponieważ pytamy o efekty w wydawałoby się niemierzalnej kwestii pomagania, czyli o tzw. Impact.

Czym jest impact?

Impact oznacza realny wpływ na otaczającą nas rzeczywistość. Pokazuje on zmianę w grupie docelowej prowadzonych działań. Wpływ określany jest przede wszystkim w długiej perspektywie, np.: zmniejszenie luki kompetencyjnej, zmniejszenie bezdomności, ograniczenie ilości przestępstw czy zmiana nastawienia do danej mniejszości społecznej. Skuteczność wpływu jest też podstawą wyboru organizacji społecznych, których misja pokrywa się z naszymi celami i które potrafią zmaksymalizować wpływ społeczny z każdej przekazanej im złotówki.

Jak mierzyć wpływ?

Można powiedzieć, że od drugiej dekady XXI wieku mierzenie wpływu prowadzonych działań społecznych jest szansą i wartością nie do zastąpienia. Wzrasta liczba podejść i narzędzi do pomiaru wyników. Skupię się na kilku rozwiązaniach proponowanych przez Rockefeller Philanthropy Advisors: ocena, SROI i myślenie systemowe. Do oceny swojej działalności społecznej, darczyńcy mogą wykorzystywać poszczególne metody lub je łączyć.


Najczęściej stosowaną i generalnie najtańszą do wdrożenia w sektorze non-profit jest ocena. W jej najprostszym podejściu zestawiamy cele z wynikami. Możemy też porównać wyniki różnych programów pomocowych o tożsamych celach. Cele muszą być dokładnie określone, jak np. liczba seniorów, którzy wykonali określone badanie. Ryzykiem tego podejścia jest stosunkowa łatwość takiego przedstawiania wpływu, żeby wykazać sukces niezależnie od faktycznej efektywności podjętych działań – osiągnięcie celów nie daje gwarancji, że zostały osiągnięte oczekiwane efekty społeczne (Impact).


SROI to stopa społecznego zwrotu z inwestycji. Mierzy ona wartość korzyści w stosunku do kosztów ich uzyskania. Na przykład stosunek 3:1 wskazuje, że inwestycja 1 dolara (wartość inwestycji) zapewnia 3 dolary wartości społecznej. Ryzykiem tego miernika jest to, że nie zawsze zakłada on wystarczająco długi horyzont czasowy i że, ze względu na ograniczoną ilość danych, bazuje na szeregu założeń.

Myślenie systemowe

Myślenie systemowe rozpatruje problem kompleksowo, próbując zidentyfikować jego wszystkie przyczyny. Następnie identyfikuje które rozwiązania mają największy potencjał zmiany całego systemu i rozwija je. Jest to podejście najbardziej strategiczne i długofalowe. Wymaga jednak współpracy międzysektorowej, a na mierzalne efekty czeka się dość długo, co utrudnia mierzenie wpływu w krótkiej perspektywie czasowej, a to demotywuje wielu darczyńców.

Platformy wspierające mierzenie wpływu

Dobrze przeprowadzona analiza pomaga darczyńcy, organizacji i innym interesariuszom zrozumieć czy działania przyniosły skutek i na ile były efektywne. Mierzenie wpływu wiąże się jednak z pracą na danych, w tym liczbowych. Jak mierzyć wpływ na rynku, na którym brakuje podstawowych danych wyjściowych, a raportuje tylko część organizacji?

Pat Dugan, w odpowiedzi na brak rzetelnych, przejrzystych i porównywalnych informacji o skuteczności amerykańskiego sektora non-profit, stworzył bezpłatne narzędzie, wykorzystujące czterogwiazdkowy system oceny, oparty na danych finansowych – Charity Navigator. Choć na początku zarzucono mu, że zredukował pracę organizacji społecznych do ich sprawozdań finansowych, szybko zyskał zaufanie darczyńców. Dzisiaj Charity Navigator jest największym systemem ratingowym dla sektora non-profit w USA.

Charity Navigator należy do tzw. charity evaluator, które koncentrują się na prześwietlaniu fundacji w zakresie kwestii finansowych. Są też inne podobne podmioty, jak GiveWell, czy Charity Watch, które sprawdza między innymi czy więcej niż 75 proc. zebranych środków przeznaczanych jest na statutowe cele organizacji, a także ile kosztuje organizację pozyskanie 100 dolarów – wg nich koszt fundraisingu nie powinien przekraczać 25 dolarów (25%). Podejście stricte finansowe ma również swoich przeciwników, dlatego z czasem również Charity Navigator rozwinął swoją ocenę organizacji non-profit o badanie ich odpowiedzialności i przejrzystości.

W USA można sięgnąć również do pojemnych baz danych sektora non-profit. GuideStar (po połączeniu z Foundation Center w lutym 2019 roku nazywa się obecnie Candid) oferuje bezpłatny dostęp do podstawowych danych na temat organizacji, takich jak informacje o misji, kierownictwie, dane bilansowe do 5 lat i raporty roczne za wszystkie lata. GuideStar nadaje też organizacjom społecznym spełniającym określone, ogólnodostępne kryteria, specjalne oznaczenia – Gold Seal of Transparency lub Platinum Seal of Transparency. Classy publikuje tzw. Progress. Członkowie GlobalGiving mają swój status GG Rewards i specjalne odznaki, a Impact Matters dostarcza raport o wpływie organizacji. W Polsce największą bazę danych organizacji pozarządowych prowadzi portal, a raporty organizacji pożytku publicznego, tzw. OPP, można znaleźć na rządowej stronie Narodowego Instytutu Wolności ( Wszystkie te bazy pozwalają darczyńcom pozyskać dane o organizacjach, które mogą być przydatne do analizy wpływu.

Raportowanie wpływu

Sporządzanie raportów zrównoważonego rozwoju pomaga organizacjom wyznaczać swoje cele, mierzyć wyniki oraz zarządzać zmianami, dążąc do zrównoważonego rozwoju. Jednym z najczęściej stosowanych jest podejście opracowane przez Global Reporting Initiative (GRI), niezależny podmiot, który wprowadził swoje pierwsze wytyczne w 2000 r. Przez ostatnie 20 lat na uwagę zasłużyły z pewnością systemy raportowania i punktacji B Lab, organizacji non-profit, która certyfikuje za pomocą standardów B Corp i stosuje standardy Global Impact Investing Rating System (GIIRS). Oceny GIIRS są wykorzystywane przez inwestorów do oceny wpływu społecznego. Z kolei IRIS to darmowy produkt Global Impact Investor Network (GIIN), zapewniający szeroko stosowane standardy pomiaru.

Spełnianie powyższych standardów jest oznaką przejrzystości i wiarygodności, zapewnia też porównywalność organizacji na poziomie organizacyjnym, ale też jest publicznym zobowiązaniem, z którego należy się wywiązywać. Pod koniec 2018 roku Impact Management Project zainicjował the IMP Structured Network, aby koordynować wysiłki w celu zapewnienia kompletnych standardów pomiaru wpływu, zarządzania i sprawozdawczości. Z pewnością warto realizację tych planów obserwować.

Szansa dla sektora non-profit

Mimo zawrotnej kariery, jaką słusznie robi impact w filantropii, znajdą się z pewnością tacy, którzy stwierdzą, że większość organizacji charytatywnych nie podjęła żadnych wysiłków, aby zmierzyć osiągane efekty i ocenić własną skuteczność. Inni stwierdzą, że wyniki sektora non-profit po prostu nie są łatwe do zmierzenia. Z całą pewnością transparentne i nieskomplikowane miary przedstawiania skuteczności działań społecznych sprzyjają rozwojowi całego sektora. Organizacje, które rozumieją potężne oręże, jakim dysponują, potrafią umiejętnie wykorzystać mozolnie zbierane informacje na temat prowadzonych przez siebie działań. Przekształcają je w porywające serce obrazy i interesujące, zapadające w pamięć przekazy. Pokazanie swojego wpływu pozwala organizacjom wyróżnić się na tle konkurencji i zdecydowanie sprzyja pozyskaniu kolejnych darczyńców do realizowanych programów i kampanii fundraisingowych. A środki, które trafią do organizacji, które najefektywniej potrafią się nimi posługiwać, zwiększą efektywność całego sektora społecznego.

Impact zmienia paradygmat darczyńcy z charytatywnego na zorientowanego na filantropię strategiczną – przynoszącą realną, trwałą zmianę w otaczającej nas rzeczywistości. Warto pamiętać, że zasoby finansowe są ograniczone i z dużym prawdopodobieństwem, w obliczu nadchodzącego kryzysu gospodarczego, kapitału prywatnego na pomaganie będzie coraz mniej. W ostatnich miesiącach filantropi indywidualni i korporacyjni przekazali gros środków na pomoc doraźną w obszarze ochrony życia i zdrowia  – niezwykle ważną w sytuacji pandemii, z którą się dzisiaj mierzymy. Nadszedł jednak moment, żeby zweryfikować dotychczasowe działania i pomyśleć czy nie przekierować środków ze wsparcia doraźnego na systemowe. Pamiętajmy też, że pozostałe obszary społeczne również potrzebują naszego wsparcia, dlatego warto korzystać z ulg podatkowych, żeby móc re-inwestować zwroty w dalsze pomaganie. To wpływa bezpośrednio na efektywność i impact podejmowanych przez nas działań filantropijnych.

Źródła: Rockefeller Philanthropy Advisors, A guide to Social Return on Investment, Chronicle of Philanthropy