Forbes: How corporate funders can support social innovation across CEE

The article was co-authored by Liza Belozerova (Senior Manager at Google.org in Europe, Middle East and Africa) and Anna Korzeniewska (Founder of Social Impact Alliance for Central & Eastern Europe) as part of “CEE Philanthropy Series 2021”. It was published on https://www.forbes.pl/ on December 31, 2021 in Forbes. Polish translation below.

CEE Philanthropy Series 2021:
How corporate funders can support social innovation across CEE

Over the last few decades, Central and Eastern Europe has gone through tremendous socio-economic development. In parallel with the emergence of better support systems for vulnerable groups, we’ve also witnessed the emergence of more social innovators, looking for ways to have a positive social impact on their communities. There’s a huge role to play for the corporate sector to nurture and empower this nascent ecosystem; here’s a blueprint for corporates seeking to dip their toe in the water.

Philanthropy more important than ever

While economies are starting to rebound from the pandemic shock, inequalities are still deepening; women remain disproportionately affected by the pandemic, more than 120M people worldwide have been pushed into extreme poverty and the socioeconomic impact of the climate crisis can no longer be ignored.  In light of this, philanthropy can take on a crucial role as ‘society’s risk capital’ – funding projects and innovators that are early stage and seen as risky by other funders, but that have enormous potential to have strong social impact. Philanthropic capital can also be patient. Donors are willing to wait longer to see a social return on their investment than other funders might be. 70% of them look for an impact in their social investments.

The most effective philanthropy has the power to accelerate social innovators who deeply understand their specific communities and are finding innovative solutions to tackle the most burning social issues – be they digital skills, pathways to future-proof employment, or creating new models of learning.

It’s important to note that philanthropic giving goes far beyond simply dollar donations. Skills-based volunteering and mentorship from the corporate sector can be transformational for nonprofit organizations, and can indeed be priceless depending on the skills that the organization brings – especially if they relate to advanced technologies that the nonprofit would never be able to usually access. Whether it’s funding or volunteering that will be most effective will be determined in the sourcing and scoping phase of the philanthropic partnership, which forms the crucial foundation of the work.

Scoping and sourcing well to build a strong foundation

Before any grants are made, corporations must take the time to identify challenges and opportunities and more deeply understand the local landscape: policy context, socio-economic trends, what are the biggest challenges, and who are the social innovators working to address these. This work is best done hand-in-hand  with external partners from across sectors.

This pre-work will set up corporate philanthropy efforts for success to help nonprofits scale, pivot or innovate within their existing scope, or accelerate the development of a specific nonprofit project. Indeed, it might encourage the corporate funder to focus on ‘systems change’ rather than addressing a particularly pressing immediate issue. For example in researching homelessness nonprofits, it might become clear that a big impact could be had upstream at an educational or employment level. Catalyst 2030 global network has created a tool for funders that can be used for self-assessment and further development of systems change work.

Beyond cash grants 

Nonprofit founders often need to make tough financial decisions between investing in their social mission by reaching more beneficiaries or investing in their own capacity – talent acquisition, skills development and tools. This is why it is important for philanthropists to build strong relationships with nonprofit founders and their teams to understand where the needs are, and what are some of the ways a corporate philanthropy can help beyond cash grants.

There are many solutions that a corporate can provide to a nonprofit for free. They range from plug and play services such as software, accounting tools, research or communication to more advanced solutions, such as skills-based volunteering or mentorship. We hear time and time again that sometimes a corporate employee’s pro-bono time can be more game-changing than a cash grant. Setting corporate volunteering programs in place can have flow-on positive effects internally too, in terms of attracting staff, morale, and retention.  After all, nearly 50% of interviewees from the millennial generation will raise the issue of CSR during the interview or hiring process with a potential employer.

Defining success & impact measurement 

Evaluating the social impact of a nonprofit’s work isn’t as straightforward as calculating the financial returns of a company. However, the social impact measurement field has been growing in the last 20 years and a set of common standards to evaluate social impact have emerged such as the UN’s SDG Indicators or the IRIS catalog of metrics. It is important for philanthropic organizations to work out the outcome indicators for the programs that they chose as part of their portfolios and design a reporting mechanism with the grantees to collect the relevant data.

This data allows the funder to do three main things: understand how individual projects perform, maximize social return on investment and communicate the collective impact of a portfolio. In this process though it is easy to lose sight of the qualitative data that’s equally important for success of social impact projects. Grantmakers usually have their ears tuned to these insights during the working sessions with the grantees to understand  themes, patterns, common challenges that inform the development of the portfolio and scaled solutions. It’s critical that reporting requirements don’t become overly burdensome to the organization, however. It’s worth bearing in mind these three principles: applicability (will it actually inform how the funder or grantee works?), economy (ask for the minimum amount of data possible), and reciprocity (ensure the data will benefit both the funder and the grantee).

Corporate funders growing and supporting social innovators across CEE could have a profound impact on our societies, and especially how we support the most vulnerable. A thoughtful approach that seeks to understand the context of the issue, that combines skills and technology with funding, and that measures the impact of the work to better learn from it, will see new and existing funders set up to drive strong social impact in future.

* * *

Liza Belozerova is a Senior Manager at Google.org in Europe, Middle East and Africa. Her previous experience at Google includes leading UK’s Brand & Reputation work with the focus on educating young people in digital responsibility. She created the first Google education programme in digital citizenship called Be Internet Citizens that was taken to hundreds of vulnerable communities in the UK and was attended and recognized by the senior members of the UK Government. Prior to Google, Liza was an accomplished broadcast journalist before spending four years working on community empowerment initiatives in the Great Lakes Region of Africa. Liza holds a Bachelor of Arts in Modern Literature from the Sorbonne Paris IV University and a Masters in International Broadcast Journalism from City University of London. Outside of work, Liza is a mentor to young women in the IT and social impact sectors, champions female empowerment in Eastern Europe and writes and speaks on the topics of belonging and digital storytelling. Liza is of dual Russian – Latvian origin living in London.

* * *

More Anna’s articles written for Forbes can be found here:
English: 
https://ceeimpact.org/category/forbes/
Polish: 
https://www.forbes.pl/autorzy/anna-korzeniewska 

*  * *

 

Artykuł został napisany przez Lizę Belozerovą, menedżerkę programów w Google.org, które jest filantropijnym oddziałem Google oraz Annę Korzeniewską, Założycielkę Social Impact Alliance for Central & Eastern Europe), w ramach cyklu publicystycznego CEE Philanthropy Series 2021. Artykuł został opublikowany 31 grudnia 2021 roku na https://www.forbes.pl/.

CEE Philanthropy Series 2021:
Darczyńcy korporacyjni a innowacje społeczne w regionie CEE. Jak wspierać?

W ostatnich kilku dekadach kraje Europy Środkowo-Wschodniej, w tym Polska, zrobiły ogromny postęp w zakresie rozwoju społeczno-gospodarczego. Z jednej strony pojawiły się udoskonalone systemy pomocy dla osób i społeczności wymagających wsparcia, z drugiej byliśmy świadkami powstawania coraz większej ilości innowatorów społecznych, szukających sposobów na wywarcie pozytywnego wpływu na swoje społeczności. Firmy, szczególnie te duże, mają do odegrania ogromną rolę w pielęgnowaniu i wzmacnianiu tego rodzącego się na naszych oczach ekosystemu. Przygotowaliśmy kilka wskazówek dla korporacji, które chciałyby się zaangażować.

Rosnące znaczenie filantropii

Gospodarki powoli zaczynają wychodzić z szoku pandemicznego, ale nierówności wciąż się pogłębiają. Ponad 120 milionów ludzi na całym świecie zostało zepchniętych w skrajne ubóstwo, kobiety są nieproporcjonalnie dotknięte skutkami pandemii i nie możemy już dłużej ignorować kryzysu klimatycznego. To właśnie filantropia może odegrać kluczową rolę, stając się „społecznym kapitałem podwyższonego ryzyka” – finansując innowatorów i projekty na wczesnym etapie rozwoju, postrzegane przez innych jako ryzykowne, które mają ogromny potencjał wywierania silnego wpływu społecznego.

Darczyńcy potrafią być cierpliwi. Są skłonni dłużej czekać na społeczny zwrot z inwestycji. Najbardziej skuteczna forma filantropii ma moc przyspieszania innowacji społecznych i wzmacniania pracy ich twórców, którzy dogłębnie rozumieją swoje społeczności i znajdują rozwiązania, aby stawić czoła najbardziej palącym problemom społecznym – czy to w zakresie umiejętności cyfrowych, poszukiwaniu przyszłego zatrudnienia, czy tworzenie nowych modeli uczenia się. Dla prawie 70% darczyńców ważne jest osiągnięcie realnego wpływu społecznego.

Filantropia to coś więcej niż darowizny pieniężne. Oferowane przez firmy wolontariat kompetencyjny czy mentoring, mogą okazać się przełomowe dla rozwoju organizacji społecznych, zwłaszcza jeśli dotyczą zaawansowanych technologii, do których organizacje zwykle nie mają dostępu. To, czy najbardziej efektywne okaże się finansowanie, czy wolontariat, czy może obie formy wsparcia, musi zostać doprecyzowane w fazie określania zakresu partnerstwa, która stanowi fundament współpracy pomiędzy firmą a organizacją społeczną.

Budowanie solidnych podstaw

Zanim jednak jakiekolwiek wsparcie zostanie przyznane przez biznes, warto poświęcić trochę czasu, żeby zidentyfikować potencjalne wyzwania i możliwości oraz dobrze zrozumieć lokalny ekosystem: kontekst polityczny, trendy społeczno-gospodarcze, największe wyzwania i innowatorów społecznych, którzy pracują nad ich rozwiązaniem. Najlepiej wykonywać tę pracę w parze z partnerami z różnych sektorów.

Wstępna analiza jest niezbędna, aby społeczne zaangażowanie firm miało szansę realnie wesprzeć organizacje non profit lub przyspieszyć ich prace w zakresie skalowania, zmian lub wprowadzania innowacji społecznych. Takie podejście ma też szansę zachęcić darczyńców korporacyjnych do skupienia się na zmianie systemów, zamiast odpowiadania na bieżące problemy społeczne. Jeśli chcielibyśmy sprawdzić na ile systemowa jest nasza praca, warto skorzystać z narzędzia do samooceny, stworzonego przez globalną sieć Catalyst 2030.

Więcej niż darowizny

Założyciele organizacji społecznych stosunkowo często stają przed trudnymi wyborami finansowymi; czy inwestować pozyskane środki w misję społeczną, np. poprzez dotarcie do większej ilości beneficjentów, czy zainwestować je w rozwój swojej organizacji – pozyskiwanie talentów, rozwój kompetencji, zakup narzędzi. Ważne jest, aby darczyńcy budowali silne relacje z założycielami NGO-sów i ich zespołami. Pozwoli im to dobrze zidentyfikować prawdziwe potrzeby i zrozumieć w jaki sposób filantropia korporacyjna może pomóc je zrealizować.

Istnieje wiele rozwiązań, które firmy mogą bezpłatnie zaoferować organizacjom społecznym. Obejmują one usługi gotowe do wdrożenia, takie jak oprogramowanie, narzędzia księgowe, narzędzia do badań lub komunikacji, aż po bardziej zaawansowane, takie jak wolontariat kompetencyjny lub mentoring. Coraz częściej słyszymy, że wolontariat pracowniczy czy usługi pro bono mogą dokonać większej zmiany, niż darowizna pieniężna. Ustanowienie tego typu programów w firmach może przynieść też pozytywne skutki wewnętrzne, pod względem przyciągania pracowników, morale i obniżonej retencji. Badania mówią, że blisko 50% osób z pokolenia millenialsów poruszy kwestie CSR podczas rozmowy kwalifikacyjnej u potencjalnego pracodawcy.

Miara sukcesu i wpływu społecznego

Ocena wpływu społecznego, jaki wywierają wspierane prze firmy organizacje non-profit, nie jest tak prosta, jak przeglądanie dokumentów finansowych. Jednak dziedzina pomiaru wpływu społecznego rozwijała się w ciągu ostatnich 20 lat i zostały wypracowane pewnie standardy. Należą do nich wskaźniki SDG ONZ oraz katalog IRIS. Istotne jest, aby darczyńcy korporacyjni zaprojektowali mechanizm raportowania i wypracowali wskaźniki dla programów, które wspierają. Najlepiej zrobić to wraz z odbiorcami wsparcia.

Dane ilościowe pozwolą darczyńcy zrealizować trzy główne cele: zweryfikować efektywność poszczególnych programów, zmaksymalizować społeczny zwrot z inwestycji (S-ROI) i komunikować łączny wpływ, jaki ma ich portfel projektów. W procesie zbierania danych łatwo jest stracić z oczu miary jakościowe, równie ważne dla powodzenia projektu. Doświadczeni darczyńcy uważnie wsłuchują się w głos organizacji w poszukiwaniu wzorców i wyzwań, które wpływają na rozwój portfolio i skalowanie rozwiązań. Niezmiernie istotne jest również to, żeby wymagania dotyczące raportowania nie stały się nadmiernie uciążliwe dla organizacji otrzymującej wsparcie. Warto mieć na uwadze trzy zasady: właściwy dobór danych (czy dadzą nam informację o tym jak działa fundator lub grantobiorca), ekonomia (możliwie jak najmniejsza ilość danych) i wzajemność (czy dane przyniosą korzyści zarówno fundatorowi, jak i grantobiorcy).

Firmy wspierające i finansujące pracę innowatorów społecznych w Europie Środkowo-Wschodniej mają i mogą mieć jeszcze większy wpływ na społeczeństwo, a zwłaszcza na to w jaki sposób wspierani są najbardziej potrzebujący. Przemyślane, strategiczne podejście do tematów społecznych, uwzględniające kontekst problemu, łączące umiejętności, technologię i finansowanie, mierzące wpływ społeczny i wyciągające wnioski na przyszłość spowoduje, że obecni i nowi darczyńcy będą mieli szansę wywierać coraz silniejszy, pozytywny wpływ społeczny na przyszłe pokolenia.

* * *

Liza Belozerova jest menedżerem programów w Europie, na Bliskim Wschodzie i w Afryce w Google.org, filantropijnym oddziale Google. Wcześniej odpowiadała m.in za programy edukacyjne dla młodych ludzi w zakresie odpowiedzialności cyfrowej prowadzone przez Google w Wielkiej Brytanii. Pracowała nad stworzeniem pierwszego program edukacyjnego Google w zakresie obywatelstwa cyfrowego o nazwie Be Internet Citizens, który został skierowany do setek społeczności wymagających wsparcia.  Przed dołączeniem do Google, Liza była dziennikarką, a ponadto przez cztery lata pracowała nad inicjatywami wzmacniania społeczności w regionie Wielkich Jezior Afryki. Liza zdobyla tytuł licencjata literatury współczesnej na Sorbonie oraz tytuł magistra międzynarodowego dziennikarstwa telewizyjnego na City University of London. Poza pracą, Liza jest mentorką dla młodych kobiet w IT i sektorze wpływu społecznego oraz działa na rzecz wzmocnienia pozycji kobiet w Europie Wschodniej. Liza ma podwójne pochodzenie, rosyjsko-łotewskie, mieszka w Londynie.

* * *

Więcej artykułów napisanych przez Annę Korzeniewską dla Forbes można znaleźć tutaj:
j. polski: https://www.forbes.pl/autorzy/anna-korzeniewska
j. angielski: https://ceeimpact.org/category/forbes/